Tratar el cáncer de hígado

El tratamiento de una enfermedad de cáncer de hígado depende, en primer lugar, de la etapa del tumor, es decir, de su tamaño y ubicación. Por otro lado, la edad y el estado de salud del paciente también juegan un papel decisivo en la elección del método de tratamiento. Para la terapia también es importante en qué estado se encuentra el hígado, es decir, si la cirrosis está presente o no.

Procedimiento de terapia en cáncer de hígado: información general

Básicamente, hay una gran cantidad de diferentes opciones de tratamiento disponibles para el tratamiento del cáncer de hígado. Los procedimientos individuales también se pueden combinar entre sí.

  • Operación: extirpación parcial del hígado o trasplante de hígado
  • Terapia local: van desde la descamación del tumor a través de un tratamiento térmico o una terapia con medio de contraste hasta una irradiación interna del hígado.
  • Tratamiento farmacológico: quimioterapia o tratamiento con el principio activo sorafenib
  • Terapia paliativa: en esta forma de terapia ya no es la cura de la enfermedad, sino la mejora en la calidad de vida en primer plano.

Tratamiento del cáncer de hígado: cirugía

Actualmente, la cirugía es la opción de tratamiento con mayor probabilidad de curar completamente un cáncer de hígado. Si el cáncer de hígado puede tratarse mediante cirugía depende en gran medida de la cantidad de tumores, su ubicación y su tamaño. También es crucial si el tejido hepático aún está sano o si ya hay una cirrosis avanzada del hígado. Además, la salud del paciente debe permitir la cirugía.

Los tumores especialmente pequeños generalmente se pueden extirpar fácilmente mediante cirugía. Además del tumor, el tejido sano circundante también se elimina para reducir la probabilidad de que las células cancerosas permanezcan en el cuerpo. Es importante en la extirpación parcial del hígado que quede suficiente tejido hepático saludable en el cuerpo para mantener la función hepática.

Para los pacientes con cirrosis hepática, un trasplante de hígado es una mejor decisión que una extirpación parcial del hígado. Porque si se extrae una parte del hígado enfermo, es posible que el tejido hepático restante sea insuficiente para desintoxicar el cuerpo y causar insuficiencia hepática.

Sin embargo, para que se realice un trasplante de hígado, el paciente debe tener una buena condición general. Algunas comorbilidades también pueden ser un criterio de exclusión para el procedimiento. A diferencia de una extirpación parcial, el paciente debe tomar medicamentos durante un tiempo prolongado después de un trasplante de hígado. Esto evita que el órgano del donante sea rechazado.

Tratamiento del cáncer de hígado: terapia local

El objetivo de la terapia local es ralentizar la progresión de la enfermedad, extender el período de supervivencia y aliviar los síntomas concomitantes. Se usan cuando una cirugía de cáncer de hígado no es posible. Además, los procedimientos locales también se utilizan para reducir el tiempo de espera de un trasplante.

Cuando se oblitera el tumor, se inyecta alcohol altamente concentrado a través de la piel directamente en el tumor hepático. Con tumores pequeños, este procedimiento puede llevar a la destrucción del tumor y, por lo tanto, a la cura de la enfermedad. En una ablación por radiofrecuencia (tratamiento térmico), sin embargo, las células tumorales son recocidas por un láser o por vibraciones de alta frecuencia y luego se retiran. Para eliminar completamente el tumor, es posible que se necesiten varias sesiones.

En una quimioembolización transarterial, se inyecta una citotoxina y un agente vasooclusivo en las ramas de la arteria hepática, que irrigan el tumor. Debido a la falta de suministro, el tumor se encoge. Con frecuencia, este procedimiento también se usa antes de la cirugía. El hígado continúa recibiendo este método a través de un segundo acceso: la vena porta. Si esto está cerrado, el procedimiento no puede ser utilizado.

En la terapia de contraste, un agente de contraste (Lipiodol), que se acumula en el hígado, se carga con partículas radiactivas y se inyecta en la arteria hepática. El agente se acumula en el tumor y mata las células. Relativamente nuevo es el método de radiación interna, la llamada radioterapia interna selectiva (SIRT), que se basa en la terapia de contraste. En este caso, las perlas pequeñas, a las que se une una sustancia radioactiva, se introducen directamente en los vasos que irrigan el hígado. Como la radiación solo tiene un alcance de hasta un centímetro, la radiación no afecta el tejido sano o solo lo hace levemente. Los glóbulos pequeños también aseguran que los vasos que irrigan el tumor estén bloqueados.

Tratamiento del cáncer de hígado: terapia con medicamentos

La quimioterapia es relativamente poco utilizada en el cáncer de hígado en Alemania. En general, se realiza cuando las metástasis ya se han formado o cuando no se considera ninguna otra terapia. A diferencia de los procedimientos locales presentados anteriormente, la quimioterapia es efectiva en todo el cuerpo. Los medicamentos que se utilizan en la quimioterapia, los llamados citostáticos, principalmente las células cancerosas son atacadas. Sin embargo, otras células de división rápida también están siendo controladas, como la raíz del pelo y las células de la mucosa.

Además de la quimioterapia, sorafenib se ha utilizado durante algunos años para intervenir en el metabolismo del tumor, combatiéndolo de manera dirigida. El ingrediente activo se toma en forma de tabletas y se usa cuando no se puede operar el cáncer de hígado. En su mayoría sorafenib se usa para aumentar el tiempo de supervivencia promedio de un cáncer avanzado.

Tratamiento del cáncer de hígado: terapia paliativa

Si una enfermedad de cáncer de hígado ya no es curable debido a su etapa avanzada, una terapia paliativa intenta mantener la calidad de vida del paciente lo más alta posible. Se usa principalmente en pacientes con cáncer de hígado en etapa terminal. La terapia paliativa se centra particularmente en aliviar el dolor y eliminar otras molestias causadas por el tumor.

Cáncer de hígado: el cuidado posterior es importante

Después de sobrevivir al cáncer de hígado, el seguimiento es de importancia central. En los exámenes de seguimiento, los médicos apoyan a los pacientes con problemas físicos o emocionales. Además, verifican si se han producido comorbilidades debido a la terapia. Si este es el caso, las enfermedades deben tratarse en consecuencia.

Sin embargo, el objetivo más importante de la atención de seguimiento es reconocer la posible recurrencia del cáncer de hígado en una etapa temprana e iniciar el tratamiento apropiado. Como regla general, dicho examen de seguimiento debería llevarse a cabo cada seis meses.

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